14.10.2021 par AB
num.313 novembre 2021 p.13
Saint-Elme – La vache brûlée - tome 1 - éditions Delcourt

La série policière Saint-Elme, très noire et fantastique, a vu le jour au cours d’une rencontre au festival d’Angoulême 2018 entre Serge Lehman et Frederik Peeters qui étaient venus défendre L’Homme gribouillé, ouvrage issu d’une première collaboration. Les deux hommes avaient envie de retravailler ensemble et se sont vite mis d’accord sur les grandes lignes de ce projet.
Série prévue en 4 volumes, Frederik Peeters et Serge Lehman dressent dans ce premier tome une intrigue policière qu’on peut résumer ainsi. Le détective Franck Sangaré, accompagné de son assistante, l'étrange madame Dombre, débarquent à Saint-Elme, une petite ville de montagne réputée pour son eau de source. Ils sont sur les traces d'un fugueur disparu depuis trois mois : enquête apparemment facile. Sauf qu'à Saint-Elme, tout le monde vous le dira : « Ici, c'est spécial ».
Sur fond de grenouilles mutantes et d’une vache en feu, trois séquences distinctes s’entremêlent : d’une part l’enquête du détective à la recherche d’un jeune fugitif dans la ville de Saint-Elme, la fugue de Katyé aidée par Morba et d’autre part l’omnipuissance de la famille Sax qui règne sur la ville.
On devine que dans toutes ces situations à la fois étranges, absurdes et violentes, les décors très détaillés jouent un rôle essentiel dans le déroulement de l’intrigue. La symbiose entre le dessinateur et le scénariste est parfaite. Peeters avec son style très personnel donne aux personnages une épaisseur envoûtante encore renforcée par un encrage sublime et des couleurs rappelant la sérigraphie, sombres ou pastels selon les séquences, renforçant ainsi le récit savamment dosé de Serge Lehman qui a fourni à Peeters beaucoup de détails pour renforcer sa narration.
Le deuxième tome de cette série devrait sortir en janvier 2022. Voici encore quelques mots sur ces deux auteurs :
Frederik Peeters est l’un des dessinateurs Genevois les plus reconnus dans le monde de la BD. Il a été révélé par son émouvant roman autobiographique Pilules bleues, prix Töpffer de la Ville de Genève et ouvrage dont la première édition se vend actuellement entre 300 et 400 euros. Ses séries fantastiques et de science-fiction les plus connues sont Aâma, Koma et Lupus.
Pascal Fréjean alias Serge Lehman est un écrivain, scénariste, ancien guitariste de rock et animateur d’émissions de radio, réhabilitateur du Super Héros à la Française et du fantastique européen. Connu pour avoir adapté le scénario de la trilogie Nikopol d’Enki Bilal afin d’en faire le film Immortel ad vitam, il a aussi travaillé sur le scénario de Babel, opus de la série Lone Sloane de Philippe Druillet. On peut donc affirmer qu’il a contribué à refaçonner le paysage de la science-fiction et du fantastique en France.

auteur : Alexis Berset

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